Medición del tiempo de tránsito colónico con marcadores radioopacos

La medición del tiempo de tránsito colónico con marcadores radioopacos es una herramienta diagnóstica útil en la investigación y valoración de diversos trastornos gastrointestinales y está considerada (por la mayor parte de los gastroenterólogos) como el criterio de referencia para la medición tanto en adultos como en niños. La gravedad del problema de tránsito es cuantificable mediante la prueba de tránsito y el resultado puede ser una variable importante; puede facilitar la decisión sobre procedimientos diagnósticos adicionales y afectar a la elección de tratamiento y al pronóstico a largo plazo.

La técnica ofrece información clínica valiosa y ha demostrado ser fiable y reproducible. Una prueba de tránsito colónico también puede ser útil para descartar una alteración motora más generalizada que podría descartar un enfoque quirúrgico. La técnica ofrece una medición sólida, económica y práctica y es fácil de realizar en cualquier unidad que cuente con un aparato de rayos X.

¿Qué se puede medir con el método Transit-Pellets?

El método Transit-Pellets puede medir tránsitos colónicos rápidos, normales y lentos

Puesto que la radiografía en el día 7 tras la ingestión de 10 marcadores diarios durante seis días se realiza en el estado de saturación, es decir, el número de marcadores retenidos se encuentra en un intervalo de 3-55 marcadores, el TTC se puede obtener en valores numéricos, p. ej. en días con un decimal. El TTC correspondiente será de 0,3-5,5 días. Puesto que los valores de referencia (percentiles 5-95) para mujeres sanas es 0,6-4,0 días y en hombres 0,5-2,2 días, se puede calcular numéricamente el espectro completo de valores de tránsito rápidos a lentos (1).

Si no se ha alcanzado la saturación, es decir, de media se ha excretado menos de la mitad del primer marcador (>55 marcadores retenidos), el TTC será >5,5 para dicho sujeto. De lo contrario podría subestimarse el TTC.

Si ha pasado el estado de saturación, es decir, si se retiene menos de la mitad de la última dosis de marcadores (0-2 marcadores), el TTC será <0,3 días. La capacidad del método Transit-Pellets de obtener valores numéricos para TTC rápidos, normales y lentos es única entre los métodos TTC con marcadores radioopacos utilizados en la práctica clínica. La dosis diaria de marcadores utilizada, 10 diarios, da una exactitud del TTC próxima a la de 20 marcadores diarios y es suficiente para su uso en la práctica clínica y en los estudios científicos (2).

El método Transit-Pellets puede diferenciar entre estreñimiento de tránsito lento y de tránsito normal

Las mediciones con el método Transit-Pellets muestran que los pacientes que padecen estreñimiento tienen un TTC en un intervalo de TTC normal o un tiempo de tránsito retardado por encima del intervalo de referencia (3-5). En estudios de pacientes con estreñimiento, la proporción de tránsito lento fue del 50 % en estreñimiento funcional (3), 15 % en estreñimiento relacionado con SII (4) y 46 % en estreñimiento mixto funcional y relacionado con SII. Con la diferenciación mostrada con el método Transit-Pellets entre estreñimiento de tránsito lento y normal, podría demostrarse que el metabolismo de ácidos biliares, importante para la función colónica, se ve perturbado en pacientes con estreñimiento de tránsito lento (5).

El método Transit-Pellets puede identificar una disfunción colónica segmentaria en pacientes con estreñimiento

Los tiempos de tránsito en diferentes segmentos del colon (ascendente, transverso, descendente y rectosigmoideo) se pueden medir con el método Transit-Pellets aplicando a los segmentos criterios similares para la saturación a los utilizados para el TTC total. De este modo se puede obtener un valor numérico del tránsito para los segmentos siempre y cuando al menos la mitad de la dosis diaria (5 marcadores) haya pasado por dicho segmento.

En pacientes con estreñimiento, el método Transit-Pellets puede diagnosticar una disfunción segmentaria como un retraso (tiempo de tránsito incrementado) en el segmento en cuestión. Así la obstrucción de salida se ve como un retraso en el tiempo de tránsito rectosigmoideo (3). La inercia colónica del trastorno de estreñimiento grave se identifica con un TTC total retardado y un tiempo de tránsito prolongado (>1,5 días) en la parte ascendente del colon (3). Esta identificación es clínicamente relevante, puesto que el tratamiento quirúrgico con colectomía para el estreñimiento normalmente está contraindicado y solo se debería considerar en casos muy específicos si el tránsito es claramente retardado en el colon derecho.

El método Transit-Pellets puede diferenciar entre diarrea de tránsito normal y rápido.

El breve intervalo entre la ingesta de marcadores y la radiografía con el método Transit-Pellets permite investigar el tránsito colónico rápido en pacientes con diarrea duradera. La diarrea crónica causada por ácidos biliares (las denominadas malabsorción idiopática de ácidos biliares o diarrea por ácidos biliares) es mucho más habitual de lo que se pensaba hasta ahora. En pacientes con diarrea por ácidos biliares, el TTC es a menudo notablemente inferior. El 50 % de los hombres y el 75 % de las mujeres con malabsorción idiopática de ácidos biliares tiene un TTC rápido. La malabsorción idiopática de ácidos biliares es un diagnóstico muy improbable si el TTC es >1,1 días en hombres y >1,5 días en mujeres. De manera similar, el tiempo de tránsito segmentario rectosigmoideo es notablemente menor tanto en hombres como mujeres con este trastorno. Un tiempo de tránsito rectosigmoideo normal será un argumento de peso en contra de un diagnóstico de malabsorción idiopática de ácidos biliares/diarrea por ácidos biliares (6).

En el caso del trastorno funcional SII con diarrea (SII-D), el método Transit-Pellets diferencia entre diarrea de tránsito normal y rápido. Así pues, de 126 pacientes con SII-D, el 27 % registraron un TTC rápido (4). El hallazgo del tránsito rápido en pacientes con diarrea ayuda a la hora de elegir un tratamiento dirigido a la ralentización del tránsito colónico.

El método Transit-Pellets puede identificar los efectos del tratamiento en pacientes con estreñimiento crónico

El método Transit-Pellets con una sola radiografía con baja dosis de radiación es adecuado cuando se desean hacer mediciones periódicas del TTC. Por tanto, el método se ha utilizado para hacer un seguimiento de los efectos del tratamiento tanto sobre el tránsito colónico total como sobre el segmentario en caso de estreñimiento.

El inhibidor del transportador ileal de ácidos biliares elobixibat (A33309) se estudió en 30 pacientes con estreñimiento idiopático crónico, con una dosis de tratamiento de 0,1-10 mg/día. El método Transit-Pellets demostró un efecto de aceleración sobre el TTC, especialmente con la dosis más elevada. El TTC se redujo en un 57 % y se mostró que el efecto se produjo en los segmentos del transverso al rectosigmoideo, donde la reducción del tiempo de tránsito fue 1,7 días (7). De este modo, en el tratamiento del estreñimiento el método Transit-Pellets puede mostrar tanto un efecto general sobre el TTC como un efecto sobre la región objetivo del colon.

1. Sadik R, Abrahamsson H, Stotzer PO. Gender differences in gut transit shown with a newly developed radiological procedure. Scand. J. Gastroenterol. 2003;38:36-42

2. Abrahamsson H, Antov S. Accuracy in assessment of colonic transit time with particles: how many markers should be used? Neurogastroenterol Motil. 2010;22:1164-69

3. Abrahamsson H, Antov S, Bosaeus I. Gastrointestinal and colonic transit time evaluated by a single abdominal X-ray in healthy subjects and constipated patients. Scand. J. Gastroenterol 1988;23 (suppl. 152):72-80

4. Törnblom H, van Oudenhove L, Sadik R, Abrahamsson H, Tack J, Simrén M. Colonic transit time and IBS symptoms: what’s the link? Am. J. Gastroenterol. 2012. May;107(5):754-60

5. Abrahamsson H, Ostlund-Lindqvist AM, Nilsson R, Simrén M, Gillberg PG. Altered bile acid metabolism patients with constipation-predominant irritable bowel syndrome and functional constipation. Scand J Gastroenterol. 2008;43(12):1483-8.

6. Sadik R, Abrahamsson H, Ung KA et al. Accelerating regional bowel transit and overweight shown in idiopathic bile acid malabsorption. Am. J. Gastroenterol. 2004;99:711-718

7. Simrén M, Bajor A, Gillberg PG, Rudling M, Abrahamsson H. Randomised clinical trial: The ileal bile acid transporter inhibitor A3309 vs. placebo in patients with chronic idiopathic constipation-a double-blind study. Aliment Pharmacol Ther. 2011;34(1):41-50

Para más información puede visitor: Clinical Instruction for Use.